Fotografía b&w; el poder del Blanco y Negro.

by Robert Doisneau

El mundo lo percibimos con millones de colores y tonalidades, y aun así pasan inadvertidos muchos otros detalles que nos rodean; en el Siglo XIX, el hombre experimentó con todo tipo de materiales fotosensibles por naturaleza y otros haciendo uso de la química, para obtener una imagen fija de lo que veía y sabía que estaba frente a él, lo que él interpretaba como cierto o quería hacer ver. Estos primeros ensayos dieron como resultado la Daguerrotipia y de ahí al salto de la fotografía de papel, placa, film y como la conocemos en el siglo XXI, digital.

 

by Julia Margaret Cameron

Durante este tiempo de prueba y error de técnicas, descubrimos la maravillosa fotografía a blanco y negro, (porque finalmente la fotografía a color no la conocimos sino hasta la entrada del siglo XX), dicha fotografía nos ha acompañado desde entonces; documentando los acontecimientos propios de cada siglo y las percepciones del ojo tras el visor de la cámara.

Pero, ¿porqué una técnica tan antigua es aún tan valiosa?, a parte de ser la primera representación que del “mundo real” a la que pudimos tener acceso, la fotografía B&W ha adquirido su propio significado, su propio propósito, a tal punto que los fotógrafos la han reinventado como una expresión artística, y es natural, porque ante la ausencia de color el ojo humano tiende a fijarse más en los detalles y las luces y las sombras son su principal prerrogativa.

by Henri Cartier Bresson

El dominio de la técnica, hace de esta una opción versátil a la hora de comunicar algo, pues no contamos con los millones de colores, hermosos sí, pero en ocasiones bastantes distractivos del mensaje original. Amar el procesado a byn no significa odiar el color, al contrario es el reto de interpretar lo que vemos cotidianamente bajo otras condiciones, porque trabajar en byn es como traducir en simultáneo en otro idioma.

Leer el byn es como hacerlo de una partitura musical; todas y cada una de las partes que la conforman tienen un cadencia y una armonía, jugar con los elementos y reinterpretar lo que vemos para darle el sentido que queramos, de eso se trata.

by Ansel Adams

Los grandes exponentes de la fotografía a byn no son únicamente fotógrafos conceptuales, son documentalistas, retratistas, periodistas, paisajistas, publicistas etc, son profesionales de la fotografía especializados en un área de la comunicación (porque la fotografía es expresión),donde encontraron que las imágenes a byn poseen propiedades, que les otorga ese toque particular de concentrar  el interés en descubrir y redescubrir aspectos aparentemente ocultos por las sombras.

Es diferente a la fotografía a color?, el proceso es igual para su captura; cuando hacemos clic con las cámaras digitales, aunque haya cambiado la tecnología, el principio en sí no ha cambiado, solo que ahora la imagen no queda en un película sino es percibida por un sensor que transfiere esta información a un receptor que la almacena para su posterior visualización; incluso en el post-procesado de las imágenes persisten ciertas técnicas de antaño; ahora contamos con un laboratorio digital, que emula en muchos aspectos al clásico cuarto oscuro, obviamente mucho más sofisticado y con cantidad de novedades, pero para buscar un resultado a nivel fotográfico, funcionan los mismos principios para ambos, “equilibrio de luces y sombras”.

 

by Dorotea Lange

Que mejor momento para hacer un recopilatorio de imágenes black & white para ilustrar lo anterior, como es mi costumbre les dejo una selección breve de esta maravillosa técnica. En artículos posteriores, continuaré tratando de este tema.

 

by Man Ray

by Cecil Beaton

by Alexander Rodchenko

by Gyula Brassai

by Erich Salomon

by Eugene Atget

by Hiroshi Hamaya

by Robert Capa

Fuente imágenes: Google Images

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Ansel Adams: Una fotografía no es un accidente, es un concepto.

Ansel Adams

Para muchos, él es un pionero de la fotografía, un maestro paisajista, un genio del Banco y Negro, y sí, realmente es un personaje que aún en nuestro tiempo sigue siendo un referente tanto por su obra por lo que en su paso por este mundo a color  dejó como testimonio, como tanto por lo que tuvo que decir al respecto, enseñanzas de la percepción de un mundo que es una combinación del negro más puro pasando por todos lo grises hasta el blanco níveo.

Ansel Adams, cambió la forma como se asumía el mundo a través de la lente, mediante el desarrollo de la medición por zonas, dio a los fotógrafos de todo el mundo una herramienta para que tuvieran un mayor control de la escena que desearan tomar en el momento mismo de la captura; su sistema de medición permite hoy en día, valorar los niveles de brillo y sombras que tendrán la imagen resultante, este sistema aunque pensado para el blanco y negro en la actualidad sigue siendo una guía para la fotografía digital y en color.

Bright Angel Canyon from Yavapai Point

Adams, más que un fotógrafo fue un pensador que tenía la ventaja de plasmar en un film no solo sus pensamientos incluso también sus sentimientos, al fin y al cabo la vida no se trata todo de blanco y negro absoluto, sino de una variada y nutrida gama de grises; como paisajista fue criticado crudamente por otro ícono de su tiempo, Henri Cartier Bresson, siendo este el padre del fotoperiodismo, le molestaba la ausencia de acción en las imágenes que Adams tenía sobre valles, nevados y montañas; para Bresson eso no significaba mucho, sin embargo, y muy al contrario de lo que pudiera pensar Bresson, las imágenes de Adams mostraban la acción de la naturaleza, una naturaleza que en su estado de aparente quietud, es una muestra perfecta de la armonía entre lo finito y lo infinito, la sincronía entre lo perpetuo y lo efímero y una evidencia del poder de la madre tierra.

Branches in snow

Como él bien tuvo a expresar: “Tú no tomas una fotografía, tú la haces”, a través de la propia percepción, del propio criterio como suma al conocimiento y dominio que se tenga, lo que se ve en su mente será el resultado que se percibirá una vez sea expuesto y revelado.

Tetons and the Snake River

Moonrise, Hernandez

Yosemite Valley, Thunderstorm

Mountains

Moon and Half Dome

Clearing Winter Storm
Farm workers
Canyon de Chelly
Mt. McKinley, Wonder Lake

Lo admirable de su trabajo, es representarnos un mundo en blanco y negro y hacernos olvidar que originalmente viene en color para nuestros ojos, nos hace un alto para que observemos con detenimiento los detalles que desaparecen una vez los millones de colores toman su lugar.

Ansel Adams 20 Febrero 1902-22 Abril 1984.

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